【人食いの風習があった家系】
nikushoku

俺の親父の田舎は、60年代初頭まで人食いの風習があったっていう土地だ。

生贄だとか飢饉でとかそういうものではなく、ある種の供養だったらしい。
それは小さな神社で行われてたとのこと。

そこの神主さんが亡くなった人の脳だとか脊椎だとかを啜り、その人の魂を受け継ぐ。
イタコの真似事のようなことをして、残された家族とかに故人からの言葉を送るという。
気味が悪いように聞こえるけど、それほど殺伐としてようなものじゃないみたい。

60年代を過ぎるころになると、さすがにそのような風習も廃れてきた。
ちょうどその頃は、神社の神主を息子さんが受け持つようになっていたし、法律とかそういう問題もあったから世代交代の時期だったのかもしれん。


それでも村の爺さん婆さん連中は、ご先祖様と同じように逝きたいと、この葬送を希望していた。そのため、新しい神主さんも嫌々ながらそれを引き受け、数年の間、死体の脳を啜ったらしい。
多分これがいけなかった。

それから20年ほど経った頃、その神主に突然異変が起こった。
数日高熱にうなされた後、顔がパンパンに膨れ上がり、目玉が半分飛び出した恐ろしい容貌になって、常に汗水をだらだらと流し続ける体質になったらしいのだ。

ほぼ常に水を飲まずにはいられないほど汗を流し続け、渇きに苦しむ姿はまるで本物の呪いみたいだったらしい。
当然、神主の家族も心配して神主を病院に連れて行ったのだが、原因は分からず、結局その半年ほど後に、目と鼻と耳から変な汁を噴き出して狂い死にしたそうだ。
当時、風習を捨てた神主への呪いだのと囃し立てられたが、特に新聞に載ることはなかった。

2000年を少し過ぎた頃、今度はその神主の子供が似たような症状を発症した。
慌てて病院に駆け込んだが、治療法などは当時の医学でも分からなかった。
医者も色々と調べてくれたが、結局はよくわからなかった。

ただその原因は断定はできないものの、可能性は推測はできた。
それは「先祖が人の脳を食っていたこと」によるもの。

同じ人間を食べると、蛋白質が突然変異を起こし、脳がスポンジ状になるプリオン病というものがある。
その上、一度そういう病が発症すると、それは血筋で受け継がれる可能性があり、日本にも、代々プリオン病が発症する家系が少数ながらあるとのこと。

大抵は身体機能障害や痴呆で終わるのだが、中には一生眠れず狂い死にしたり、人肉を食べたくなって仕方なくなる症状もあるそうだ。
結局その息子も、脱水症状でショック死してしまった。

ここまで読んでなんとなく察した人もいるかもだけど、これは親戚内の話。
最初に発症したのが伯父で、その息子が従兄。
親父も幸い何も発症してないし、一応大丈夫だとは思うけれど、俺も人食いの血は引いているので、もしかしたら発症するかもとビクビクしながら過ごしている。

一部の医者は、こんな症状ありえないと言っていたし、ガチで呪いかもしれませんけどね。